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经济学人评《未来简史》:一部肤浅、华而不实的作品

2016-09-20 08:05:01 和讯名家 

    本文首发于微信公众号:新智元。文章内容属作者个人观点,不代表和讯网立场。投资者据此操作,风险请自担。

1新智元编译1
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  来源:Economist

  译者:胡祥杰

  【新智元导读】世界级畅销书《人类简史》的作者 Yuval Noah Harari 的新书《未来简史》将于2017年1月出版。在《卫报》发表书评之后,《经济学人》也带来了对这本书的评价。《经济学人》态度显然更加鲜明,直言《未来简史》就是一部肤浅、华而不实的作品。书评写到:Harari 倾向于用科学来标榜自己,用了一些例如生物技术、纳米技术和人工智能的词汇,但他没有严肃地对这些话题进行展开。

Yuval Noah Harari 在2011年出版的《人类简史》(SAPIENS)回顾了人类社会 7 万年的历史,书中试图展现的一个观点是:作为一种物种,人类并没什么特别——没有与生俱来的权力,也没有独特的人性光辉。人类进化的背后,是进化规律在无目的地推动。书的末节,作者认为,现代人(Homo sapiens)的历史可能即将走到终点。
  Yuval Noah Harari 在2011年出版的《人类简史》(SAPIENS)回顾了人类社会 7 万年的历史,书中试图展现的一个观点是:作为一种物种,人类并没什么特别——没有与生俱来的权力,也没有独特的人性光辉。人类进化的背后,是进化规律在无目的地推动。书的末节,作者认为,现代人(Homo sapiens)的历史可能即将走到终点。

  在新书《未来简史》(Homo Deus),这位以色列历史学家走向了未来。

  在一段激动人心的描述中,Harari 声称,人类的旧敌——瘟疫、饥荒和战争,都已经是可控的了。“历史上首次”,他写到,“现在每天因为吃太多而丧命的人比被饿死的人要多;因为太老死去的人比感染病毒死去的人多;自杀而死的比被战士、恐怖主义和罪犯杀害的人多”。

  他认为,下一个世纪,人类要面临的挑战是如何获得永生、幸福和神圣,后者指的是提高人类的身体和认知能力,超越生物规范。

  这听起来似乎是一个不错的消息,但是,作者有一种反乌托邦情节。

  人类会逐渐把工作和决策交给机器和算法来完成。由此一来,被技术发展抛开的“无用的大众” 将会用毒品和虚拟现实来追求所谓的幸福,而这一切不过是幻影。事实上,只有超级富豪才能真正享受到这些新技术的成果,用智能的设计完成进化、编辑自己的基因,最终与机器融为一体。

  Harari 展望的,是精英阶层正在进化到某种无法辨识的人类状态,文中称为 Homo deus (神人)。在这个华丽的新世界中,其他人将会被抛弃,就想好像“华尔街上的一名远古猎人”一样,格格不入。

  Harari 的预言虽让人绝望,但也并不新鲜了。更有趣的,他把自己关于技术的推断置于自由民主演化的背景下进行。Harari 说,人类历史的大部分时间,人类是相信上帝的,这让他们的世界拥有宇宙秩序。但是,至少在世界上部分地区,科学又几乎同时给予人类力量,让人类把宗教放在一边,去寻求生存的意义。

  这种矛盾带来的漏洞现在被一个新的信仰——人文主义(Humanism)所填补。人文主义指的 是“把旧人类的生命、幸福和权力神圣化”,他写到。人文主义和科学之间的盟约已经定义了现代社会:后者帮助人们实现前者设定的目标。

  但是,生命科学现在正在瓦解自由意志和个人主义,二者正是人文主义的基石。在 Harari 的眼中,科学研究证明了“自由的个人主义只是一系列生物化学算法捏造的神话故事”。

Harari 的新书《未来简史》
  Harari 的新书《未来简史》

  正如人们逐渐了解到的,自由意志是一种错觉和外部算法,能预测人类的行动。

  Harari 相信,自由民主将会崩塌。谁会取而代之?也许是一种技术导向的信仰,比如,“数据主义”。他们会用数据处理来对待万物,其最高价值在于信息的流动。用这种主义来看,古人就是一种及其平庸的算法,注定会过时,或者说被升级。

  注:新智元9月2日翻译的文章中,Harari 对数据主义的解释是:在数据主义的极端形式下,数据主义世界观的支持者将整个宇宙看作是一个数据流,认为生物几乎等同于生化算法,相信人类的宇宙使命是创建一个包罗万象的数据处理系统,然后融入其中。

  虽然有大量的读者对这恢弘巨著十分敬仰,但从根本上来说,这只是一部肤浅、华而不实(Glib)的作品,充斥着浅尝辄止和令人失望的泛化处理技巧。

  Harari 倾向于用科学来标榜自己,用了一些例如生物技术、纳米技术和人工智能的词汇,但他没有严肃地对这些话题进行展开。相反,他像是在做一场 TED 演讲般,一笔带过。他的论断相当模糊,正如飞转的轮胎钢圈一样,永远看不清真实的辐条在哪。给人留下的只有幻象。

  如果读者停下阅读并开始思考,就会发现“神人”的说法其实是很没有说服力的,他虽然传递了一种超级自信的魅力,但却是一种误导。

    文章来源:微信公众号新智元

(责任编辑:马郡 HN022)
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